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到处都在高温、干旱:水到底去哪里了呢?

时间:2022-08-20 11:37:16 编辑:吴川宜 来源:中青在线

今年到底有多热?

用网上一句话来形容就是,中午刚刚见证城市历史的最高温,结果下午就被刷新了。

在最近持续1个月左右的高温天气中,中国有194个国家气象站记录到了历史最高气温,涵盖了中国18个省,其中四川有70个,可以说热得最严重。


在高温的炙烤下,干旱也不期而至。

乐山大佛的水位比前年同一时间下降了10.53米,庐山瀑布的水量缩减成一条线,杭州的龙井茶很多都被晒干了。


图:莱茵河饥饿之石

中国可能相对来说还好一点,欧洲被认为正在经历500年来最严重的干旱,莱茵河因为干涸,饥饿之石自15世纪以来第一次出现,上面写着如果你看到我,就哭吧。

同样的事情也发生在美国,美国的西部地区被认为是12世纪以来最严重的干旱,其它地区也是出现农作物严重减产的情况。

你可能会好奇,既然世界上到处都在闹干旱,那么水究竟去了哪里呢?


水总是在循环

地球上水资源的总量很难发生太大的变化,但是它有多种形式,要么以冰的形式锁定在冰川中,要么以液体形式存在以海洋、湖泊、含水层中,要么以水蒸气形式存在于大气中。

在地球引力和太阳辐射的作用下,地球的水资源是不停流动和循环的,我们今天下的雨可能是几天前遥远海洋中的水,而河流中的水可能来自于山上下的雨和雪。

虽然,我们现在觉得到处都十分干旱的样子,但其实水从来没有少过,真正发生变化的是水的分配。


陆地的降水很大一部分都来自于海洋蒸发的水分,但是今年的海洋输水明显不是很给力,你会发现今年基本没有台风。

根据国家气候中心副主任肖潺的说法,今年台风少的主要原因是东太平洋拉尼娜持续发展,而西太平洋副热带高压表现出持续的强度偏强和面积偏大,台风活动受到了很大的抑制。

同时,由于今年受到许多因素的影响(包括拉尼娜现象),各地气温普遍偏高是事实,这意味着有更多的水的被送入大气中。


蒸发的水分要变成降水不是一件容易的事,基本都是伴随着风在空中四处流动,所以陆地蒸发的水分很大一部分还会回到海洋。

海洋输入的水在减少了,但陆地流失的水分却变多了,所以在一些地区出现了干旱。

但是肯定不是所有地区都是如此,由于蒸发变多,这会导致另外一些地方出现更多的降水,甚至可能出现洪涝。

现在全球变暖是一个普遍的共识,更高的平均气温意味着全球蒸发率增加,这会导致水循环加速,进而导致在一些地方出现更多的降水,而另一些地方降水变得更少也算是正常现象。

那么,将来哪些地区降水可能会变多呢?

其实,这是世界性的难题,很多研究人员试图回答这个问题,同时也建立了各种各样的模型。

不管这些模型得出什么结果,但是可以肯定的是,哪怕只是全球平均气温增加1℃,传统的雨带和沙漠位置都会发生变化。

在一些气候模型预测中,随着全球变暖,沿海地区将变得更加湿润,而大陆中部将变得更加干燥;海洋上的降雨会变得更多,而陆地则会相对减少。

比较有意思的是,水分蒸发的加剧会加剧全球变暖趋势,因为水蒸气被认为也是一种温室气体。


干旱难以恢复

在短暂的人类历史上,某些地区从雨水较为丰富到干旱是比较常见的事。

有时候干旱的时间会很长始终没有恢复的预兆,这可能直接导致整个古老文明覆灭,比如遍地黄沙的罗布泊,这里曾也有过水土肥沃的时候,孕育了楼兰城,但是气候变化让这座古城成为废墟。


有时候可能会经历漫长的干旱,最终又恢复了生机,这种情况会写在树木的年轮里。

树木年轮上的每一个环的厚度都有信息,厚厚的一环环意味着由于水量充足,这棵树能够更快地生长,表明当年更潮湿,而薄薄的年轮则表示树木在当年生长缓慢,对于植物而言大概率就是降水少造成的。


图源:PETER RYAN/SCIENCE PHOTO LIBRA

通过年轮,研究人员可以重建一些地区过去的气候情况,当然研究人员并不是直接把树木砍掉看其年轮,而是用空心钻头插入树干获取树木内部样品。

这里有一个让人不安的结论:干旱的恢复一般都没那么容易,它需要漫长的时间才能把河流和地下水补充上,有时候可能需要几年,有时候可能需要几十年。

原因就在于,即便降雨恢复正常,但是任何时候的降水都只有很少一部分会回到河流和含水层——大约只有10%,而剩余的90%会重新回到大气进入水循环。

所以,很多时候我们以为自己正在经历干旱,其实我们只是在经历一次极端天气而已,真正的干旱可能会更可怕。

文章出处:怪罗科普